PDF- -C programming I - University of Wisconsin–Madison - C Programming Language


C (programming language) From Wikipedia, the free encyclopedia

This article is about the programming language

 For other uses, see C (disambiguation)

C (/ˈsiː/, as in the letter c) is a general­purpose,

imperative computer programming language, supporting structured programming, lexical variable scope and recursion, while a static type system prevents many unintended operations

 By design, C provides constructs that map efficiently to typical machine instructions, and therefore it has found lasting use in applications that had formerly been coded in assembly language, including operating systems, as well as various application software for computers ranging from supercomputers to embedded systems

C was originally developed by Dennis Ritchie between 1969 and 1973 at AT&T Bell Labs,[5] and used to re­ implement the Unix operating system

 C has been standardized by the American National Standards Institute (ANSI) since 1989 (see ANSI C) and subsequently by the International Organization for Standardization (ISO)

Many later languages have borrowed directly or indirectly from C, including C++, D, Go, Rust, Java,

JavaScript, Limbo, LPC, C#, Objective­C, Perl, PHP,

Python, Verilog (hardware description language),[4] and Unix's C shell

 These languages have drawn many of their control structures and other basic features from C,

usually with overall syntactical similarity to C that sometimes includes identical simple control structures

Contents 1 Design 2 Overview

The C Programming Language[1] (often referred to as "K&R"), the seminal book on C Paradigm

Imperative (procedural), structured

Designed by

Dennis Ritchie


Dennis Ritchie & Bell Labs (creators); ANSI X3J11 (ANSI C); ISO/IEC JTC1/SC22/WG14 (ISO C)

First appeared 1972[2] Stable release C11 / December 2011 Typing discipline

Static, weak, manifest, nominal


Filename extensions

GCC, Clang, Intel C, MSVC, Pelles C, Watcom C Dialects Cyclone, Unified Parallel C, Split­C, Cilk, C* Influenced by B (BCPL, CPL), ALGOL 68,

FORTRAN Influenced Numerous: AMPL, AWK, csh, C++, C­­, C#,

Objective­C, BitC, D, Go, Rust, Java, JavaScript,

Limbo, LPC, Perl, PHP, Pike, Processing, Python,

2 Overview 2

1 Relations to other languages 3 History 3

1 Early developments 3

2 K&R C 3

3 ANSI C and ISO C 3

4 C99 3

5 C11 3

6 Embedded C 4 Syntax 4

1 Character set 4

2 Keywords 4

3 Operators 5 "Hello, world" example 6 Data types 6

1 Pointers 6

2 Arrays 6

3 Array–pointer interchangeability 7 Memory management 8 Libraries 9 Language tools 10 Uses 11 Related languages 12 See also 13 Notes 14 References 15 Further reading 16 External links

Seed7, Verilog (HDL)[4]  C Programming at Wikibooks

Design C is an imperative (procedural) language

 It was designed to be compiled using a relatively straightforward compiler, to provide low­level access to memory, to provide language constructs that map efficiently to machine instructions, and to require minimal run­time support

 C was therefore useful for many applications that had formerly been coded in assembly language, such as in system programming

Despite its low­level capabilities, the language was designed to encourage cross­platform programming

 A standards­compliant and portably written C program can be compiled for a very wide variety of computer platforms and operating systems with few changes to its source code

 The language has become available on a very wide range of platforms, from embedded microcontrollers to supercomputers

Overview Like most imperative languages in the ALGOL tradition, C has facilities for structured programming and allows lexical variable scope and recursion, while a static type system prevents many unintended operations

 In C, all executable code is contained within subroutines, which are called "functions" (although

not in the strict sense of functional programming)

 Function parameters are always passed by value

 Pass­ by­reference is simulated in C by explicitly passing pointer values

 C program source text is free­format,

using the semicolon as a statement terminator and curly braces for grouping blocks of statements

The C language also exhibits the following characteristics: There is a small, fixed number of keywords, including a full set of flow of control primitives: for,

if/else, while, switch, and do/while

 There is one namespace, and user­defined names are not distinguished from keywords by any kind of sigil

There are a large number of arithmetical and logical operators, such as +, +=, ++, &, ~, etc

More than one assignment may be performed in a single statement

Function return values can be ignored when not needed

Typing is static, but weakly enforced: all data has a type, but implicit conversions can be performed; for instance, characters can be used as integers

Declaration syntax mimics usage context

 C has no "define" keyword; instead, a statement beginning with the name of a type is taken as a declaration

 There is no "function" keyword; instead, a function is indicated by the parentheses of an argument list

User­defined (typedef) and compound types are possible

Heterogeneous aggregate data types (struct) allow related data elements to be accessed and assigned as a unit

Array indexing is a secondary notation, defined in terms of pointer arithmetic

 Unlike structs,

arrays are not first­class objects; they cannot be assigned or compared using single built­in operators

 There is no "array" keyword, in use or definition; instead, square brackets indicate arrays syntactically, for example month[11]

Enumerated types are possible with the enum keyword

 They are not tagged, and are freely interconvertible with integers

Strings are not a separate data type, but are conventionally implemented as null­terminated arrays of characters

Low­level access to computer memory is possible by converting machine addresses to typed pointers

Procedures (subroutines not returning values) are a special case of function, with an untyped return type void

Functions may not be defined within the lexical scope of other functions

Function and data pointers permit ad hoc run­time polymorphism

A preprocessor performs macro definition, source code file inclusion, and conditional compilation

There is a basic form of modularity: files can be compiled separately and linked together, with control over which functions and data objects are visible to other files via static and extern attributes

Complex functionality such as I/O, string manipulation, and mathematical functions are consistently delegated to library routines

C does not include some features found in newer, more modern high­level languages, including object orientation and garbage collection

Relations to other languages Many later languages have borrowed directly or indirectly from C, including C++, D, Go, Rust, Java,

JavaScript, Limbo, LPC, C#, Objective­C, Perl, PHP, Python, Verilog (hardware description language),[4] and Unix's C shell

 These languages have drawn many of their control structures and other basic features

 Most of them (with Python being the most dramatic exception) are also very syntactically similar to C in general, and they tend to combine the recognizable expression and statement syntax of C with underlying type systems, data models, and semantics that can be radically different

History Early developments The origin of C is closely tied to the development of the Unix operating system, originally implemented in assembly language on a PDP­7 by Ritchie and Thompson, incorporating several ideas from colleagues

 Eventually they decided to port the operating system to a PDP­11

 The original PDP­11 version of Unix was developed in assembly language

 The developers were considering to rewrite the system using the B language, Thompson's simplified version of BCPL

Ken Thompson (left) with Dennis Ritchie (right, the inventor of the C programming language)

The development of C started in 1972 on the PDP­11 Unix system,[15] and first appeared in Version 2 Unix


Also in 1972, a large part of Unix was rewritten in C

Unix was one of the first operating system kernels implemented in a language other than assembly

 (Earlier instances include the Multics system (written in PL/I), and MCP (Master Control Program) for the Burroughs B5000 written in ALGOL in 1961

) Circa 1977, further changes to the language were made by Ritchie and Stephen C

 Johnson to facilitate portability of the Unix operating system

 Johnson's Portable C Compiler served as the basis for several implementations of C on new platforms

K&R C In 1978, Brian Kernighan and Dennis Ritchie published the first edition of The C Programming Language

 The version of C that it describes is commonly referred to as K&R C

 The second edition of the book[18] covers the later ANSI C standard, described below

K&R introduced several language features: standard I/O library long int data type unsigned int data type compound assignment operators of the form =op (such as =‐) were changed to the form op= (that is, ‐ =) to remove the semantic ambiguity created by such constructs as i=‐10, which had been interpreted

as i =‐ 10 (decrement i by 10) instead of the possibly intended i = ‐10 (let i be ­10) Even after the publication of the 1989 ANSI standard, for many years K&R C was still considered the "lowest common denominator" to which C programmers restricted themselves when maximum portability was desired, since many older compilers were still in use, and because carefully written K&R C code can be legal Standard C as well

In early versions of C, only functions that returned a non­int value needed to be declared if used before the function definition; a function used without any previous declaration was assumed to return type int, if its value was used

For example: long some_function()

/* int */ calling_function() {     long test1

    register /* int */ test2

    test1 = some_function()

    if (test1 > 0)           test2 = 0

    else           test2 = other_function()

    return test2

The int type specifiers which are commented out could be omitted in K&R C, but are required in later standards

The cover of the book, The C Programming Language

Since K&R function declarations did not include any information about function arguments, function parameter type checks were not performed, although some compilers would issue a warning message if a local function was called with the wrong number of arguments, or if multiple calls to an external function used different numbers or types of arguments

 Separate tools such as Unix's lint utility were developed that (among other things) could check for consistency of function use across multiple source files

In the years following the publication of K&R C, several features were added to the language, supported by compilers from AT&T (in particular PCC[19]) and some other vendors

 These included: void functions (i

, functions with no return value) functions returning struct or union types (rather than pointers) assignment for struct data types

enumerated types The large number of extensions and lack of agreement on a standard library, together with the language popularity and the fact that not even the Unix compilers precisely implemented the K&R specification, led to the necessity of standardization


Main article: ANSI C During the late 1970s and 1980s, versions of C were implemented for a wide variety of mainframe computers, minicomputers, and microcomputers, including the IBM PC, as its popularity began to increase significantly

In 1983, the American National Standards Institute (ANSI) formed a committee, X3J11, to establish a standard specification of C

 X3J11 based the C standard on the Unix implementation; however, the non­ portable portion of the Unix C library was handed off to the IEEE working group 1003 to become the basis for the 1988 POSIX standard

 In 1989, the C standard was ratified as ANSI X3

 This version of the language is often referred to as ANSI C, Standard C, or sometimes C89

In 1990, the ANSI C standard (with formatting changes) was adopted by the International Organization for Standardization (ISO) as ISO/IEC 9899:1990, which is sometimes called C90

 Therefore, the terms "C89" and "C90" refer to the same programming language

ANSI, like other national standards bodies, no longer develops the C standard independently, but defers to the international C standard, maintained by the working group ISO/IEC JTC1/SC22/WG14

 National adoption of an update to the international standard typically occurs within a year of ISO publication

One of the aims of the C standardization process was to produce a superset of K&R C, incorporating many of the subsequently introduced unofficial features

 The standards committee also included several additional features such as function prototypes (borrowed from C++), void pointers, support for international character sets and locales, and preprocessor enhancements

 Although the syntax for parameter declarations was augmented to include the style used in C++, the K&R interface continued to be permitted, for compatibility with existing source code

C89 is supported by current C compilers, and most C code being written today is based on it

 Any program written only in Standard C and without any hardware­dependent assumptions will run correctly on any platform with a conforming C implementation, within its resource limits

 Without such precautions,

programs may compile only on a certain platform or with a particular compiler, due, for example, to the use of non­standard libraries, such as GUI libraries, or to a reliance on compiler­ or platform­specific attributes such as the exact size of data types and byte endianness

In cases where code must be compilable by either standard­conforming or K&R C­based compilers, the __STDC__ macro can be used to split the code into Standard and K&R sections to prevent the use on a K&R C­based compiler of features available only in Standard C

After the ANSI/ISO standardization process, the C language specification remained relatively static for several years

 In 1995 Normative Amendment 1 to the 1990 C standard (ISO/IEC 9899/AMD1:1995,

known informally as C95) was published, to correct some details and to add more extensive support for international character sets

C99 Main article: C99

The C standard was further revised in the late 1990s, leading to the publication of ISO/IEC 9899:1999 in 1999, which is commonly referred to as "C99"

 It has since been amended three times by Technical Corrigenda

 Many of these had already been implemented as extensions in several C compilers

C99 is for the most part backward compatible with C90, but is stricter in some ways; in particular, a declaration that lacks a type specifier no longer has int implicitly assumed

 A standard macro __STDC_VERSION__ is defined with value 199901L to indicate that C99 support is available

 GCC, Solaris Studio, and other C compilers now support many or all of the new features of C99

 The C compiler in Microsoft Visual C++, however, implements the C89 standard and those parts of C99 that are required for compatibility with C++11

C11 Main article: C11 (C standard revision) In 2007, work began on another revision of the C standard, informally called "C1X" until its official publication on 2011­12­08

 The C standards committee adopted guidelines to limit the adoption of new features that had not been tested by existing implementations

The C11 standard adds numerous new features to C and the library, including type generic macros,

anonymous structures, improved Unicode support, atomic operations, multi­threading, and bounds­checked functions

 It also makes some portions of the existing C99 library optional, and improves compatibility with C++

Embedded C Main article: Embedded C Historically, embedded C programming requires nonstandard extensions to the C language in order to support exotic features such as fixed­point arithmetic, multiple distinct memory banks, and basic I/O operations

In 2008, the C Standards Committee published a technical report extending the C language[22] to address these issues by providing a common standard for all implementations to adhere to

 It includes a number of features not available in normal C, such as fixed­point arithmetic, named address spaces, and basic I/O hardware addressing

Syntax Main article: C syntax

C has a formal grammar specified by the C standard

 Comments may appear either between the delimiters /* and */, or (since C99) following // until the end of the line

 Comments delimited by /* and */ do not nest, and these sequences of characters are not interpreted as comment delimiters if they appear inside string or character literals

 Function definitions, in turn, contain declarations and statements

 Declarations either define new types using keywords such as struct, union,

and enum, or assign types to and perhaps reserve storage for new variables, usually by writing the type followed by the variable name

 Keywords such as char and int specify built­in types

 Sections of code are enclosed in braces ({ and }, sometimes called "curly brackets") to limit the scope of declarations and to act as a single statement for control structures

As an imperative language, C uses statements to specify actions

 The most common statement is an expression statement, consisting of an expression to be evaluated, followed by a semicolon; as a side effect of the evaluation, functions may be called and variables may be assigned new values

 To modify the normal sequential execution of statements, C provides several control­flow statements identified by reserved keywords

 Structured programming is supported by if(­else) conditional execution and by do­while, while,

and for iterative execution (looping)

 The for statement has separate initialization, testing, and reinitialization expressions, any or all of which can be omitted

 break and continue can be used to leave the innermost enclosing loop statement or skip to its reinitialization

 There is also a non­structured goto statement which branches directly to the designated label within the function

 switch selects a case to be executed based on the value of an integer expression

Expressions can use a variety of built­in operators and may contain function calls

 The order in which arguments to functions and operands to most operators are evaluated is unspecified

 The evaluations may even be interleaved

 However, all side effects (including storage to variables) will occur before the next "sequence point"; sequence points include the end of each expression statement, and the entry to and return from each function call

 Sequence points also occur during evaluation of expressions containing certain operators (&&, ||, 

?: and the comma operator)

 This permits a high degree of object code optimization by the compiler, but requires C programmers to take more care to obtain reliable results than is needed for other programming languages

Kernighan and Ritchie say in the Introduction of The C Programming Language: "C, like any other language, has its blemishes

 Some of the operators have the wrong precedence; some parts of the syntax could be better

"[25] The C standard did not attempt to correct many of these blemishes, because of the impact of such changes on already existing software

Character set The basic C source character set includes the following characters: Lowercase and uppercase letters: a–z A–Z Decimal digits: 0–9 Graphic characters: 

! " # % & ' ( ) * + , ‐ 

 / : 

? [ \ ] ^ _ { | } ~ Whitespace characters: space, horizontal tab, vertical tab, form feed, newline

Newline indicates the end of a text line; it need not correspond to an actual single character, although for convenience C treats it as one

Additional multibyte encoded characters may be used in string literals, but they are not entirely portable

The latest C standard (C11) allows multinational Unicode characters to be embedded portably within C source text by using \uXXXX or \UXXXXXXXX encoding (where the X denotes a hexadecimal character),

although this feature is not yet widely implemented

The basic C execution character set contains the same characters, along with representations for alert,

backspace, and carriage return

 Run­time support for extended character sets has increased with each revision of the C standard

Keywords C89 has 32 keywords (reserved words with special meaning): auto break case char const continue default do

double else enum extern float for goto if

int long register return short signed sizeof static

struct switch typedef union unsigned void volatile while

C99 adds five more keywords: _Bool _Complex

_Imaginary inline

C11 adds seven more keywords:[26] _Alignas _Alignof

_Atomic _Generic

_Noreturn _Static_assert


Most of the recently added keywords begin with an underscore followed by a capital letter, because identifiers of that form were previously reserved by the C standard for use only by implementations

 Since existing program source code should not have been using these identifiers, it would not be affected when C implementations started supporting these extensions to the programming language

 Some standard headers do define more convenient synonyms for underscored identifiers

 The language previously included a reserved keyword called entry, but this was never implemented, and has now been removed as a reserved word

Operators Main article: Operators in C and C++ C supports a rich set of operators, which are symbols used within an expression to specify the manipulations to be performed while evaluating that expression

 C has operators for: arithmetic: +, ‐, *, /, % assignment: = augmented assignment: +=, ‐=, *=, /=, %=, &=, |=, ^=, = bitwise logic: ~, &, |, ^ bitwise shifts:  boolean logic: 

!, &&, || conditional evaluation: 

? : equality testing: ==, 

!= calling functions: ( ) increment and decrement: ++, ‐‐ member selection: 

, ‐> object size: sizeof order relations: = reference and dereference: &, *, [ ] sequencing: ,

subexpression grouping: ( ) type conversion: (typename) C uses the = operator, reserved in mathematics to express equality, to indicate assignment, following the precedent of Fortran and PL/I, but unlike ALGOL and its derivatives

 The similarity between C's operator for assignment and that for equality (==) has been criticized as it makes it easy to accidentally substitute one for the other

 In many cases, each may be used in the context of the other without a compilation error (although some compilers produce warnings)

 For example, the conditional expression in if(a=b+1) is true if a is not zero after the assignment

"Hello, world" example The "hello, world" example, which appeared in the first edition of K&R, has become the model for an introductory program in most programming textbooks, regardless of programming language

 The program prints "hello, world" to the standard output, which is usually a terminal or screen display

The original version was:[30] main() {     printf("hello, world\n")

A standard­conforming "hello, world" program is:[a]

#include  int main(void) {     printf("hello, world\n")

The first line of the program contains a preprocessing directive, indicated by #include

 This causes the compiler to replace that line with the entire text of the stdio

h standard header, which contains declarations for standard input and output functions such as printf

 The angle brackets surrounding stdio

h indicate that stdio

h is located using a search strategy that prefers headers in the compiler's include path to other headers having the same name; double quotes are used to include local or project­specific header files

The next line indicates that a function named main is being defined

 The main function serves a special purpose in C programs; the run­time environment calls the main function to begin program execution

 The type specifier int indicates that the value that is returned to the invoker (in this case the run­time environment) as a result of evaluating the main function, is an integer

 The keyword void as a parameter list indicates that this function takes no arguments

[b] The opening curly brace indicates the beginning of the definition of the main function

The next line calls (diverts execution to) a function named printf, which is supplied from a system library

In this call, the printf function is passed (provided with) a single argument, the address of the first character in the string literal "hello, world\n"

 The string literal is an unnamed array with elements of type char, set up automatically by the compiler with a final 0­valued character to mark the end of the array (printf needs to know this)

 The \n is an escape sequence that C translates to a newline character, which on output signifies the end of the current line

 The return value of the printf function is of type int, but it is silently discarded since it is not used

 (A more careful program might test the return value to determine whether or not the printf function succeeded

) The semicolon 

 terminates the statement

The closing curly brace indicates the end of the code for the main function

 According to the C99 specification and newer, the main function, unlike any other function, will implicitly return a status of 0 upon reaching the } that terminates the function

 This is interpreted by the run­time system as an exit code indicating successful execution

Data types Main article: C variable types and declarations The type system in C is static and weakly typed, which makes it similar to the type system of ALGOL descendants such as Pascal, although C is unrelated to ALGOL

C99 added a boolean datatype

 There are also derived types including arrays, pointers, records (struct), and untagged unions (union)

C is often used in low­level systems programming where escapes from the type system may be necessary

The compiler attempts to ensure type correctness of most expressions, but the programmer can override the checks in various ways, either by using a type cast to explicitly convert a value from one type to another, or by using pointers or unions to reinterpret the underlying bits of a data object in some other way

Some find C's declaration syntax unintuitive, particularly for function pointers

 (Ritchie's idea was to declare identifiers in contexts resembling their use: "declaration reflects use"

)[33] C's usual arithmetic conversions allow for efficient code to be generated, but can sometimes produce unexpected results

 For example, a comparison of signed and unsigned integers of equal width requires a conversion of the signed value to unsigned

 This can generate unexpected results if the signed value is negative

Pointers C supports the use of pointers, a type of reference that records the address or location of an object or function in memory

 Pointers can be dereferenced to access data stored at the address pointed to, or to invoke a pointed­to function

 Pointers can be manipulated using assignment or pointer arithmetic

 The run­ time representation of a pointer value is typically a raw memory address (perhaps augmented by an offset­ within­word field), but since a pointer's type includes the type of the thing pointed to, expressions including pointers can be type­checked at compile time

 Pointer arithmetic is automatically scaled by the size of the pointed­to data type

 Pointers are used for many purposes in C

 Text strings are commonly manipulated using pointers into arrays of characters

 Dynamic memory allocation is performed using pointers

 Many data types, such as trees, are commonly implemented as dynamically allocated struct objects linked together using pointers

 Pointers to functions are useful for passing functions as arguments to higher­order functions (such as qsort or bsearch) or as callbacks to be invoked by event handlers

 Dereferencing a null pointer value is undefined,

often resulting in a segmentation fault

 Null pointer values are useful for indicating special cases such as no "next" pointer in the final node of a linked list, or as an error indication from functions returning pointers

In appropriate contexts in source code, such as for assigning to a pointer variable, a null pointer constant can be written as 0, with or without explicit casting to a pointer type, or as the NULL macro defined by several standard headers

 In conditional contexts, null pointer values evaluate to false, while all other pointer values evaluate to true

Void pointers (void *) point to objects of unspecified type, and can therefore be used as "generic" data pointers

 Since the size and type of the pointed­to object is not known, void pointers cannot be dereferenced, nor is pointer arithmetic on them allowed, although they can easily be (and in many contexts implicitly are) converted to and from any other object pointer type

 Because they are typically unchecked, a pointer variable can be made to point to any arbitrary location, which can cause undesirable effects

 Although properly used pointers point to safe places, they can be made to point to unsafe places by using invalid pointer arithmetic; the objects they point to may be deallocated and reused (dangling pointers); they may be used without having been initialized (wild pointers); or they may be directly assigned an unsafe value using a cast, union,

or through another corrupt pointer

 In general, C is permissive in allowing manipulation of and conversion between pointer types, although compilers typically provide options for various levels of checking

 Some other programming languages address these problems by using more restrictive reference types

Arrays See also: C string Array types in C are traditionally of a fixed, static size specified at compile time

 (The more recent C99 standard also allows a form of variable­length arrays

) However, it is also possible to allocate a block of memory (of arbitrary size) at run­time, using the standard library's malloc function, and treat it as an array

C's unification of arrays and pointers means that declared arrays and these dynamically allocated simulated arrays are virtually interchangeable

Since arrays are always accessed (in effect) via pointers, array accesses are typically not checked against the underlying array size, although some compilers may provide bounds checking as an option

 If bounds checking is desired, it must be done manually

C does not have a special provision for declaring multidimensional arrays, but rather relies on recursion within the type system to declare arrays of arrays, which effectively accomplishes the same thing

 The index values of the resulting "multidimensional array" can be thought of as increasing in row­major order

Multidimensional arrays are commonly used in numerical algorithms (mainly from applied linear algebra) to store matrices

 The structure of the C array is well suited to this particular task

 However, since arrays are passed merely as pointers, the bounds of the array must be known fixed values or else explicitly passed to any subroutine that requires them, and dynamically sized arrays of arrays cannot be accessed using double indexing

 (A workaround for this is to allocate the array with an additional "row vector" of pointers to the columns

) C99 introduced "variable­length arrays" which address some, but not all, of the issues with ordinary C arrays

Array–pointer interchangeability The subscript notation x[i] (where x designates a pointer) is a syntactic sugar for *(x+i)

 Thus, x[i] designates the i+1th element of the array

Furthermore, in most expression contexts (a notable exception is as operand of sizeof), the name of an array is automatically converted to a pointer to the array's first element

 This implies that an array is never copied as a whole when named as an argument to a function, but rather only the address of its first element is passed

 Therefore, although function calls in C use pass­by­value semantics, arrays are in effect passed by reference

The size of an element can be determined by applying the operator sizeof to any dereferenced element of x,

as in n = sizeof *x or n = sizeof x[0], and the number of elements in a declared array A can be determined as sizeof A / sizeof A[0]

 The latter only applies to array names: variables declared with subscripts (int A[20])

 Due to the semantics of C, it is not possible to determine the entire size of arrays

through pointers to arrays or those created by dynamic allocation (malloc); code such as sizeof arr / sizeof arr[0] (where arr = A designates a pointer) will not work since the compiler assumes the size of the pointer itself is being requested

 However, arrays created by dynamic allocation are initialized to pointers rather than true array variables, so they suffer from the same sizeof issues as array pointers

Thus, despite this apparent equivalence between array and pointer variables, there is still a distinction to be made between them

 Even though the name of an array is, in most expression contexts, converted into a pointer (to its first element), this pointer does not itself occupy any storage; the array name is not an l­value,

and its address is a constant, unlike a pointer variable

 Consequently, what an array "points to" cannot be changed, and it is impossible to assign a new address to an array name

 Array contents may be copied,

however, by using the memcpy function, or by accessing the individual elements

Memory management One of the most important functions of a programming language is to provide facilities for managing memory and the objects that are stored in memory

 C provides three distinct ways to allocate memory for objects:[31] Static memory allocation: space for the object is provided in the binary at compile­time; these objects have an extent (or lifetime) as long as the binary which contains them is loaded into memory

Automatic memory allocation: temporary objects can be stored on the stack, and this space is automatically freed and reusable after the block in which they are declared is exited

Dynamic memory allocation: blocks of memory of arbitrary size can be requested at run­time using library functions such as malloc from a region of memory called the heap; these blocks persist until subsequently freed for reuse by calling the library function realloc or free These three approaches are appropriate in different situations and have various tradeoffs

 For example,

static memory allocation has little allocation overhead, automatic allocation may involve slightly more overhead, and dynamic memory allocation can potentially have a great deal of overhead for both allocation and deallocation

 The persistent nature of static objects is useful for maintaining state information across function calls, automatic allocation is easy to use but stack space is typically much more limited and transient than either static memory or heap space, and dynamic memory allocation allows convenient allocation of objects whose size is known only at run­time

 Most C programs make extensive use of all three

Where possible, automatic or static allocation is usually simplest because the storage is managed by the compiler, freeing the programmer of the potentially error­prone chore of manually allocating and releasing storage

 However, many data structures can change in size at runtime, and since static allocations (and automatic allocations before C99) must have a fixed size at compile­time, there are many situations in which dynamic allocation is necessary

 (See the article on malloc for an example of dynamically allocated arrays

) Unlike automatic allocation, which can fail at run time with uncontrolled consequences, the dynamic allocation functions return an indication (in the form of a null pointer value) when the required storage cannot be allocated

 (Static allocation that is too large is usually detected by the linker or loader, before the program can even begin execution

Unless otherwise specified, static objects contain zero or null pointer values upon program startup

Automatically and dynamically allocated objects are initialized only if an initial value is explicitly specified; otherwise they initially have indeterminate values (typically, whatever bit pattern happens to be present in the storage, which might not even represent a valid value for that type)

 If the program attempts to access an uninitialized value, the results are undefined

 Many modern compilers try to detect and warn about this problem, but both false positives and false negatives can occur

Another issue is that heap memory allocation has to be synchronized with its actual usage in any program in order for it to be reused as much as possible

 For example, if the only pointer to a heap memory allocation goes out of scope or has its value overwritten before free() is called, then that memory cannot be recovered for later reuse and is essentially lost to the program, a phenomenon known as a memory leak

 Conversely, it is possible for memory to be freed but continue to be referenced, leading to unpredictable results


the symptoms will appear in a portion of the program far removed from the actual error, making it difficult to track down the problem

 (Such issues are ameliorated in languages with automatic garbage collection

Libraries The C programming language uses libraries as its primary method of extension

 In C, a library is a set of functions contained within a single "archive" file

 Each library typically has a header file, which contains the prototypes of the functions contained within the library that may be used by a program, and declarations of special data types and macro symbols used with these functions

 In order for a program to use a library, it must include the library's header file, and the library must be linked with the program, which in many cases requires compiler flags (e

, ‐lm, shorthand for "math library")

 (Implementations which target limited environments such as embedded systems may provide only a subset of the standard library

) This library supports stream input and output, memory allocation, mathematics, character strings, and time values

 Several separate standard headers (for example, stdio

h) specify the interfaces for these and other standard library facilities

Another common set of C library functions are those used by applications specifically targeted for Unix and Unix­like systems, especially functions which provide an interface to the kernel

 These functions are detailed in various standards such as POSIX and the Single UNIX Specification

Since many programs have been written in C, there are a wide variety of other libraries available

 Libraries are often written in C because C compilers generate efficient object code; programmers then create interfaces to the library so that the routines can be used from higher­level languages like Java, Perl, and Python

Language tools Tools have been created to help C programmers avoid some of the problems inherent in the language, such as statements with undefined behavior or statements that are not a good practice because they are likely to result in unintended behavior or run­time errors

Automated source code checking and auditing are beneficial in any language, and for C many such tools exist, such as Lint

 A common practice is to use Lint to detect questionable code when a program is first written

 Once a program passes Lint, it is then compiled using the C compiler

 Also, many compilers can optionally warn about syntactically valid constructs that are likely to actually be errors

 MISRA C is a proprietary set of guidelines to avoid such questionable code, developed for embedded systems

Tools such as Purify or Valgrind and linking with libraries containing special versions of the memory allocation functions can help uncover runtime errors in memory usage

Uses C is widely used for "system programming", including implementing operating systems and embedded system applications, due to a combination of desirable characteristics such as code portability and efficiency, ability to access specific hardware addresses,

ability to pun types to match externally imposed data access requirements, and low run­time demand on system resources

 C can also be used for website programming using CGI as a "gateway" for information between the Web application, the server, and the browser

The TIOBE index graph from 2002 to 2015, showing a comparison of the popularity of various programming languages[39]

One consequence of C's wide availability and efficiency is that compilers, libraries, and interpreters of other programming languages are often implemented in C

 The primary implementations of Python (CPython), Perl 5, and PHP are all written in C

Due to its thin layer of abstraction and low overhead, C allows efficient implementations of algorithms and data structures, which is useful for programs that perform a lot of computations

 For example, the GNU Multiple Precision Arithmetic Library, the GNU Scientific Library, Mathematica and MATLAB are completely or partially written in C

C is sometimes used as an intermediate language by implementations of other languages

 This approach may be used for portability or convenience; by using C as an intermediate language, it is not necessary to develop machine­specific code generators

 C has some features, such as line­number preprocessor directives and optional superfluous commas at the end of initializer lists, which support compilation of generated code

 However, some of C's shortcomings have prompted the development of other C­based languages specifically designed for use as intermediate languages, such as C­­

C has also been widely used to implement end­user applications, but much of that development has shifted to newer, higher­level languages

Related languages C has directly or indirectly influenced many later languages such as C#, D, Go, Java, JavaScript, Limbo,

LPC, Perl, PHP, Python, and Unix's C shell

 The most pervasive influence has been syntactical: all of the languages mentioned combine the statement and (more or less recognizably) expression syntax of C with type systems, data models and/or large­scale program structures that differ from those of C, sometimes radically

Several C or near­C interpreters exist, including Ch and CINT, which can also be used for scripting

When object­oriented languages became popular, C++ and Objective­C were two different extensions of C that provided object­oriented capabilities

 Both languages were originally implemented as source­to­source compilers; source code was translated into C, and then compiled with a C compiler

The C++ programming language was devised by Bjarne Stroustrup as an approach to providing object­ oriented functionality with a C­like syntax

 Nearly a superset of C, C++ now supports most of C, with a few exceptions

Objective­C was originally a very "thin" layer on top of C, and remains a strict superset of C that permits object­oriented programming using a hybrid dynamic/static typing paradigm

 Objective­C derives its syntax from both C and Smalltalk: syntax that involves preprocessing, expressions, function declarations, and function calls is inherited from C, while the syntax for object­oriented features was originally taken from Smalltalk

In addition to C++ and Objective­C, Ch, Cilk and Unified Parallel C are nearly supersets of C

See also Comparison of Pascal and C Comparison of programming languages International Obfuscated C Code Contest List of C­based programming languages List of C compilers

  The original example code will compile on most modern compilers that are not in strict standard compliance mode, but it does not fully conform to the requirements of either C89 or C99

 In fact, C99 requires that a diagnostic message be produced

  The main function actually has two arguments, int argc and char *argv[], respectively, which can be used to handle command line arguments

 The ISO C standard (section 5

References 1

  Kernighan, Brian W

; Ritchie, Dennis M

 (February 1978)

 The C Programming Language (1st ed

 Englewood Cliffs, NJ: Prentice Hall

 ISBN 0­13­110163­3

 Regarded by many to be the authoritative reference on C

  Ritchie (1993): "Thompson had made a brief attempt to produce a system coded in an early version of C—before structures—in 1972, but gave up the effort

  Ritchie (1993): "The scheme of type composition adopted by C owes considerable debt to Algol 68, although it did not, perhaps, emerge in a form that Algol's adherents would approve of

  "Verilog HDL (and C)" (PDF)

 The Research School of Computer Science at the Australian National University

 Retrieved 2013­08­19

 "1980s: ; Verilog first introduced ; Verilog inspired by the C programming language" 5

  Ritchie (1993) 6

  Lawlis, Patricia K

 (August 1997)

 "Guidelines for Choosing a Computer Language: Support for the Visionary Organization"

 Ada Information Clearinghouse

 Retrieved 18 July 2006

  "Programming Language Popularity"

 Retrieved 16 January 2009

  "TIOBE Programming Community Index"

 Retrieved 6 May 2009

  "More Control Structures"

 "If you know the C programming language, the for statement will be familiar to you

The for statement in Perl is syntactically identical to the for statement in C

  "Hands­On Ethical Hacking and Network Defense"

  "C Language Tutorial"

 "Without pointers, C would look almost identical to PHP

  "How EiffelStudio Compiles"

 Retrieved 2015­02­02

  "Extending Python with C or C++"

 Retrieved 2015­02­02

  Ritchie, Dennis M

 (March 1993)

 "The Development of the C Language"

 ACM SIGPLAN Notices 28 (3): 201– 208


  Johnson, S

; Ritchie, D


 "Portability of C Programs and the UNIX System"

 Bell System Tech



 Retrieved 16 December 2012

  McIlroy, M


 A Research Unix reader: annotated excerpts from the Programmer's Manual, 1971–1986 (PDF) (Technical report)

 Bell Labs

  Stallings, William

 "Operating Systems: Internals and Design Principles" 5th ed, page 91

 Pearson Education,

  Kernighan, Brian W

; Ritchie, Dennis M

 (March 1988)

 The C Programming Language (2nd ed

 Englewood Cliffs, NJ: Prentice Hall

 ISBN 0­13­110362­8

  Stroustrup, Bjarne (2002)

 Sibling rivalry: C and C++ (PDF) (Report) (TD­54MQZY)

 AT&T Labs

  "JTC1/SC22/WG14 – C"

 Home page


 Retrieved 2 June 2011

  Andrew Binstock (October 12, 2011)

 "Interview with Herb Sutter"


 Retrieved September 7, 2013

  "TR 18037: Embedded C" (PDF)


 Retrieved 26 July 2011

  Harbison, Samuel P

; Steele, Guy L


 C: A Reference Manual (5th ed

 Englewood Cliffs, NJ: Prentice Hall

 ISBN 0­13­089592­X

 Contains a BNF grammar for C

  Kernighan, Brian W

; Ritchie, Dennis M


 The C Programming Language (2nd ed

 Prentice Hall

 ISBN 7 302 02412 X

  Page 3 of the original K&R[1] 26

  ISO/IEC 9899:201x (ISO C11) Committee Draft (http://www


  Kernighan, Brian W

; Ritchie, Dennis M


 The C Programming Language (2nd ed

 Prentice Hall

 192, 259

 ISBN 7 302 02412 X

  "10 Common Programming Mistakes in C++"

 Retrieved 26 June 2009

  Schultz, Thomas (2004)

 C and the 8051 (3rd ed

 Otsego, MI: PageFree Publishing Inc

 ISBN 1­58961­ 237­X

 Retrieved 10 February 2012

  Page 6 of the original K&R[1] 31

  Klemens, Ben (2013)

 21st Century C

 O'Reilly Media

 ISBN 1­4493­2714­1

  Feuer, Alan R

; Gehani, Narain H

 (March 1982)

 "Comparison of the Programming Languages C and Pascal"

ACM Computing Surveys 14 (1): 73–92


 (subscription required (help))

  Page 122 of K&R2[18] 34

  For example, gcc provides _FORTIFY_SOURCE

 "Security Features: Compile Time Buffer Checks (FORTIFY_SOURCE)"


 Retrieved 2012­08­05

  Raymond, Eric S

 (11 October 1996)

 The New Hacker's Dictionary (3rd ed

 MIT Press

 ISBN 978­0­ 262­68092­9

 Retrieved 5 August 2012

  Summit, Steve


c Frequently Asked Questions 6

 Retrieved March 6, 2013

  Summit, Steve


c Frequently Asked Questions 7

 Retrieved March 6, 2013

  "Man Page for lint (freebsd Section 1)"


 Retrieved 2014­07­15

  McMillan, Robert (2013­08­01)

 "Is Java Losing Its Mojo


 Dobb's Sourcebook

: Miller Freeman, Inc

 November–December 1995

  "Using C for CGI Programming"


 1 March 2005

 Retrieved 4 January 2010

  Stroustrup, Bjarne (1993)

 "A History of C++: 1979−1991" (PDF)

 Retrieved 9 June 2011

Ritchie, Dennis M


 The Development of the C Language

 The second ACM SIGPLAN History of Programming Languages Conference (HOPL­II) (Cambridge, MA, USA — April 20–23, 1993: ACM): 201– 208


 ISBN 0­89791­570­4

 Retrieved 2014­11­04

Further reading Banahan, M

; Brady, D

; Doran, M


 The C Book (2nd ed


King, K

 (April 2008)

 C Programming: A Modern Approach (2nd ed


 ISBN 978­0­393­ 97950­3

Thompson, Ken

 "A New C Compiler" (PDF)

 Murray Hill, New Jersey: AT&T Bell Laboratories

Feuer, Alan R


 The C Puzzle Book (1st, revised printing ed


 ISBN 978­0­ 201­60461­0

External links ISO C Working Group official website (http://www

c Frequently Asked Questions (http://www

com/) ISO/IEC 9899 (http://www

org/JTC1/SC22/WG14/www/standards), official C99 documents ANSI C Standard (ANSI X3J11/88­090) (http://flash­gordon

txt) (p

C Programming Multiple Choice Single Answer

100 Multiple Choice Questions In C Programming - Kronoscode

PDF C Language Multiple Choice Questions With Answers Savvy Studiosmail01 savvystudios br c language multiple choice questions with answers pdf PDF C Language Multiple Choice Questions With Answers Free AAA dev teendriving aaa c language multiple choice questions with answers

C# Programming - Rob Miles

The C Programming Yellow Book - Kronoscode

PDF C Programmingstudent itee uq edu au courses csse2310 CProgrammingNotes pdf PDF Yellow Book Squarespace static1 squarespace CSharp+Book+2016+Rob+Miles+8 2 pdf PDF The C Programming Yellow Book Book Libraryadmin ifj the c programming yellow book

C++ Programming Slides from INFOSYS 01

V121 - GRID - ETSI

PDF 1 of 34 Infosys Campus Connectcampusconnect infosys Inspire Briefing PPT V3 pdf PDF faculty institution infosys Infosys Campus Connectcampusconnect infosys homedownloads Briefing 20Kit1 pdf PDF Programming In C Developers Library Stephen G Book

C Programming

The Basics of C Programming - University of Connecticut

kciti edu wp content uploads 2017 07 cprogramming About The Tutorial C is a general purpose, procedural, imperative computer programming language developed in 1972 by Dennis M Ritchie at the Bell Telephone Laboratories to develop the UNIX operating system C is the most widely used computer language

C Programming

Introduction to C Programming

PDF C Programming Tutorial unf edu ~wkloster 2220 cprogramming tutorial pdf PDF C Programming Tutorial phy ntnu edu tw ~cchen pdf ctutor pdf PDF C Programming Tutorial Mark Burgessmarkburgess CTutorial C

c++ programs class 11

Chapter 11 structs (C++ records)

application such as a C++ program that uses the String class is a client 11 Give an example of how the keyword inline is used to declare as inline a method Chapter 11, Bit Operations, discusses the logical C++ operators that work on

C++ Programs Collection

Chapter 11 structs (C++ records)

, the Wikibooks Java Programming and C Programming, C++ Exercises for collection, while C++ relies mainly on the RAII (Resource Acquisition Is  It is one of the simplest programs that can be written in C++, but it already contains the fundamental components that every C++

C Programs

Model Checking C Programs with MSVL

PDF C Programs with Solutions skiet downloads cprogrammingquestion pdf PDF C Programming kciti kciti edu wp content uploads cprogramming tutorial pdf PDF Dr Estell's C Programs and Examples Last modifiedweb ipac caltech edu staff fmasci

C++ Project Class 12

Mini Project Report - Northwestern University

centercomp biology projects for class 12 pdf Biology Projects for Class 12 CBSE High School Students The Biology Project, an interactive online resource for learning biology developed at The University of Arizona The Biology Project is fun, richly illustrated, and tested on 1000s of students It

Home back Next